Stefane Fermigier

Autrans'98: LINUX et les logiciels libres en vedette

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On a parlé de Linux et des logiciels libres aux rencontres Internet d'Autrans.

Voici un compte-rendu des discussions, d'après le Micro-Bulletin:

Bernard Lang, directeur de recherche à l'INRIA, présente le système d'exploitation Linux et l'importance des logiciels libres. Vinton Cerf se dit également très favorable à Linux et aux logiciels libres. Autour des années 1970 sont apparus Unix et IP. Ils ont grandi ensemble pendant 20 ans selon un modèle de développement collaboratif, sur toute la planète. Les logiciels obéissaient à des standards ouverts, libres d'usage, de diffusion et modifiables. Les sources étant publiques, chacun a pu contribuer à l'amélioration.'' Les logiciels libres constituent aujourd'hui l'Internet. Et Bernard Lang de faire frémir :En effet, imaginez qu'on les supprime, on perdrait alors:

  • la moitié des sites Web, qui sont sous Apache,

  • une grande partie de l'interactivité qui est réalisée en Perl,

  • les listes de diffusion, qui sont principalement sous Majordomo,

  • la messagerie électronique en perdant sendmail,

  • les DNS en perdant Bind,

  • les news en perdant Usenet.''

Bref, on l'aura compris, si on supprime les logiciels libres, l'Internet disparaît! Parmi eux, Linux est un Unix complètement libre qui pour 250 F (si on achète un package au lieu de le télécharger) offre un système Internet/Intranet complet pour autant de sites que l'on souhaite car, libre de droit, vous pouvez le dupliquer à loisir, le donner à qui vous voulez. Il existe également des suites bureautiques chez Corel-WordPerfect, Applixware, StarOffice'', rappelle Bernard Lang.En outre, les logiciels qui fonctionnent sous Unix/SCO peuvent fonctionner sous Linux. On ne manque pas d'applications.''

Un brin pessimiste, Pierre Faure, président de l'AFUU, qui se déclare ``militant des systèmes ouverts'', ne pense pas que Linux ait sa chance. ``Ce n'est pas parce qu'Internet a gagné que les systèmes ouverts ont gagné.'' Bernard Lang rappelle simplement que Linux a commencé sa carrière voici trois ans et atteint aujourd'hui les 6 millions d'utilisateurs ``sans publicité, sans soutien de la presse : cela va donc très bien au contraire''. Comme les systèmes du même nom, le débat reste ouvert...

Un peu étonné par ce compte-rendu, j'ai contacté Pierre Faure qui m'a fait parvenir les précisions suivantes.

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